?機器人爆發,能從「潮玩」開始嗎?

摘要

機器人技術不斷進步后,很可能降維到看起來「無用」的娛樂機器人領域。

今年機器人賽道正成為香餑餑。

包括大量頭部投資機構涌進,更包括一些互聯網、硬件廠商布局。一位行業人士告訴極客公園,「今年機器人領域投資情況,與往年相比,事件數量變少了,但實際上熱度在上升。因為今年頭部機構都進來了,整個機器人市場估值抬得很高,包括頭部項目有很多重合?!?/p>

從公開披露的信息可以看出,與往年不同,今年一線資本機構、互聯網巨頭、明星創業企業紛紛加碼。比如,紅杉資本、高瓴創投、創新工場、字節跳動、美團、商湯科技、聯想、百度風投等。

「投資人把創始人堵在辦公室一定要簽署投資協議,所以,今年無論是 To B 還是 To C 機器人都很火?!骨笆鲂袠I人士說。

三個月前,阿里巴巴發布物流機器人小蠻驢,并發布機器人平臺,正式入局機器人賽道。另據行業人士透露,行業硬件巨頭小米明年也將大力進軍機器人領域,有可能面向 C 端推出四足機器人的產品。

值得注意的是,小米的入局可以看作機器人行業的大變量,以往通過生態鏈布局,小米在硬件「新物種」領域的銷量達到了百萬甚至千萬量級,哪怕這次是幾十萬量級的銷量,也足以改變機器人領域里的熱點走向。

雷軍在發布會上演示平衡車|視覺中國


機器人進入社會的提速,會怎么到來?

前述行業人士表示,「機器人無論是 To B 還是 To C,現在都遠遠不夠完美。但更關鍵的是場景和成本的不匹配?!?/p>

「機器人領域很多技術高度密集?!咕盘枡C器人聯合創始人兼總裁王野曾在極客公園內部分享活動上說。這也造成其成本一直較高,如果沒有在一些場景里大規模的應用,成本就難以降低,往往只能像工業機器人那樣,被限制在有限的領域,走少量、高價的路線。

但是機器人技術近年來確實有很大的發展,特別是與 AI、傳感器、自動駕駛等技術進步的融合,讓機器人領域的場景實際上在擴展。

比如,服務機器人在幾年前還是不存在的場景,疫情帶來的無人化需求,已經讓服務機器人的賽道真正出現。而這個賽道的機器人技術和傳統工業機器人賽道的技術,有著較大區別,很多技術的創新點并不在傳統機器人的技術上,而是與酒店送餐、商場導購、安全監控等場景需求匹配的技術融合、甚至軟件能力上。

機器人的場景是不是能變多,取決于它到底有用還是無用,但是否有用的這件事似乎也不是絕對的,其除了技術能力相關,也和其成本高低相關。

今年完成上市的九號機器人在 2017 年至 2019 年三年間,在雙輪電動平衡車、智能電動滑板車累計全球銷量突破 547 萬臺。而是雙輪的平衡車和滑板車在中國并沒有上路行駛的權力,「路權」的缺乏,讓其在中國實質上是一個在交通維度看起來無用的「車」,但有意思的是,這些傳統看起來「無用的」產品,到現在依舊保持著穩定的銷量。

「我們后來分析,一個很酷的產品,上手難度又低,是不是能開始規?;?,核心往往是價格問題,不是決對有沒有用的問題?!?/p>

九號機器人最早推出過 3 萬元、45kg 平衡車,比當時業界知名平衡車廠賽格威價格低 62%;2013 年,九號機器人又將產品價格降至 1 萬元,產品重量減少至 23kg。2013 年后,九號機器人再次考慮將產品價格降低三分之一至 3000 元。但這個一直沒有改變這是個從幾千到幾萬臺的「迷你市場」產品的局面。

九號平衡車真正的突破來自于 2014 年小米帶來的思路:「一定要做到 1999,這樣才能到達有意義的規?;?,也就是至少百萬臺的量?!剐∶自谕顿Y九號機器人的時候,提出了這個目標。

正是在這個目標下,突破關鍵技術、供應鏈瓶頸,再以極低價格、足夠酷的產品,推動九號平衡車全球市場銷量突破百萬臺。

那么這樣的故事,會不會在機器人領域上演?特別是之前一直引人注目的四足機器人領域,有沒有可能出現這種「夠酷、易用」,但不一定「有用」的娛樂型產品?

畢竟,市場上四足機器人價格普遍「高冷」。比如,波士頓動力 Spot 月租金數萬元人民幣,售價上萬美金。國內四足機器人產品本身不多,且技術成熟度與其大多有差距,售價也多在 1 萬人民幣以上。這幾乎就是和當年賽格威雙輪平衡車,九號平衡車一樣的就局面。

而另一邊,優必選等公司在運用機器人技術的「玩具機器人」,「教育機器人」等領域也一直頗有發展,這似乎也驗證了機器人技術不斷進步后,降維到看起來「無用」的娛樂機器人領域的可能性。

宇樹科技的四足機器人在進博會上作技術演示|視覺中國

四足機器人:會是下一個「爆點」嗎?

目前,全球工業機器人安裝量級在幾十萬臺,歷年累計 270 萬臺套。餐飲機器人在數萬級別,掃地清潔機器人則在幾百萬臺量級,未來都將繼續呈持續增長的態勢。

但除了除掃地機器人破百萬量級之外,在銷售數量上,下一個撞線、突破百萬量級或許有可能是偏向娛樂、消遣型的 C 端機器人。

紅杉中國投資合伙人吳茗認為,「B 端的機器人興起關鍵邏輯是效率改造,通過機器替換重復的、繁重的工作,使人類的工作可以向更高價值鏈條的工作去轉移,本質是一筆經濟賬。隨著機器人技術的不斷進化,逐漸輔助越來越多的工種?!?/p>

她認為,C 端娛樂型機器人更偏向科技酷玩和陪伴。比如,紅杉中國投資的宇樹科技 Unitree A1 在嘗試的方向,有機會應用于家居陪伴、親子娛樂、家居安防、寵物陪玩等場景,也能完成一些競技炫酷的功能,更偏娛樂性,會更有趣和有溫度。

今年包括小米、華為、騰訊等科技巨頭都看上四足機器人的價值,在四足機器人領域有所布局。四足機器人兼具 To B 和 To C 雙向價值,或許最有可能成為機器人下半場的「黑馬」。

四足動物是一個種類極其龐大的群體,意味著四足機器人可以模仿很多動物,有很多的應用場景可挖,仿生科技是機器人技術發展最快的領域之一。四足機器人具有運動靈活、復雜環境適應性強等優勢,具有高動態性、高適應性、高穩定性、高負載能力,目前有機會能做的應用場景,如安防巡邏、監控服務、反恐應急、巡檢采集、數據勘測、短途送貨、教育培訓、家居陪伴、仿生和軍用采購等都屬于很大的市場。

雖然在這些潛力領域四足機器人的技術、成本,還沒有突破到普及應用的狀態,也沒有出現被印證足夠高效的場景。但是四足技術走向「潮玩」領域或許已經夠用,特別是當機械相關的技術相對穩定,后期又可以通過軟件升級,來不斷提升擴展能力的時侯。

而更關鍵的是,誰能夠率先推動規?;?,誰就有機會通過規模降低成本,當成本突破一定基準線后,技術的領先也會隨著市場的領先而不斷「正循環」。

從這個邏輯來看,掌握著品牌和用戶群優勢的小米,確實有在四足機器人領域,復刻 9 號平衡車當年思路的邏輯存在。

杰夫·貝佐斯遛「狗」|視覺中國

當然,這可能只是四足機器人加速進入社會的一個特殊階段,最終其價值肯定不止于「潮玩」。

「當下,大眾仍然認為行動靈活的四足機器人是一個很炫酷的黑科技。無論是 B 端還是 C 端,目前四足形態的機器人都還在嘗試階段,類似一個炫酷新物種。但伴隨著技術的發展,以及生產能力的提升,四足機器人會和我們投資的泡泡瑪特一樣,從潮流前沿回歸到大眾更底層的需求,被納入到更廣泛人群的消費菜單?!辜t杉中國投資合伙人吳茗說。

不管怎么說,原來都是在網絡視頻里做網紅的四足機器狗,明年可能真的要在你家小區出現了,就像那些看起來很帥的平衡車一樣。


圖片來源:視覺中國

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