帶口罩的你,還能等到 iPhone 的屏下指紋嗎?

摘要

疫情常態化的今天,當屏下指紋成為蘋果用戶最羨慕安卓用戶的功能之一,蘋果會否作出改變?

近日,天風國際郭明錤在報告中表示,蘋果有望在明年使用光學屏下指紋。并且他判斷從 2021 年開始,光學屏下指紋將成為智能手機行業的主流。

在疫情常態化的今天,對于蘋果用戶來說,最惱人的除了出門要記得佩戴口罩,可能就是戴著口罩無法順利「刷臉」了。 

不僅如此,由于蘋果 FaceID 背后的 AI 算法在每一次刷臉中迭代,因此你可能會發現,在一次又一次的由于戴口罩導致的無法識別中,你的 FaceID 正變得越來越不認識你。就算是摘了口罩,識別的準確度也在下降。 

在近一年的被疫情影響的生活中,iPhone X 及后續系列的蘋果用戶們估計不止一次產生過這樣的疑問——問什么我的手機不能在刷臉的同時支持指紋識別?在屏下指紋已經被安卓機廣泛應用的今天,為什么蘋果仍舊不采用這一技術? 

最直觀也是最容易被人理解的原因當然是 FaceID 是更無感的技術,不需要用戶主動按壓。然而,當疫情常態化,FaceID 不再無感,甚至成為讓用戶一遍一遍輸入密碼的「罪魁禍首」時,iPhone 12 系列仍舊沒有增加屏下指紋功能。這一問題還能被如此簡單解釋嗎? 

為了獲得更深層的答案,我們較真兒地和從事手機硬件研發的工程師以及長期觀察蘋果的消息人士聊了聊,以下是我們的發現。 

早有技術儲備

iPhone X 是第一代支持蘋果 FaceID 的手機,于 2017 年 9 月發布。2018 年初,vivo 發布全球第一款量可產的屏下指紋手機。從時間上來看,屏下指紋技術的量產要晚于第一代搭載 FaceID 技術的蘋果手機 iPhone X 的上市。

在指紋識別方面,蘋果是業界的先驅者,代表作是從 iPhone 5s 開始采用的 Touch ID。但這次,在屏下指紋的浪潮中,蘋果沒有入局,甚至沒有讓自己的技術方向朝著屏下指紋做一點偏斜。 

 2018 年 1 月,vivo發布全球第一款可量產屏下指紋手機 vivo X20Plus | 極客公園

表面上看,是 iPhone X 沒有搭上屏下指紋的車,但事實上,在 iPhone X 上市之前,蘋果就已經掌握屏下指紋技術,并且是「很早之前」。 

2014 年,蘋果收購微 LED 技術供應商 LuxVue,后者擁有一項名為「配備紅外二極管的交互式顯示面板」的技術專利,這一專利指向屏幕指紋識別技術。收購 LuxVue 后,蘋果將這項仍在申請中的專利轉至自己名下。2017 年 2 月,這項專利獲批。 

收購 LuxVue 并不是蘋果在屏幕指紋識別方面的唯一一次大動作。在 Google Patents 上搜索蘋果公司名下的「screen」+「fingerprint」關鍵詞,可以得到 20 條結果。 

做屏下指紋,對蘋果來說不是難事。在有技術儲備的前提下,蘋果選擇了 FaceID 而非屏下指紋方案,主要是由于早期屏下指紋技術的不成熟。 

一位曾深度參與 vivo 屏下指紋模塊測試的工程師告訴極客公園,在早期,3D 人臉識別的安全性遠高于屏下指紋,這是蘋果沒有采用屏下指紋方案的首要原因。

安全是第一優先級

當時,主流的屏下指紋方案有兩種,一種是以 Synaptics 以及匯頂科技為代表的光學屏下指紋技術,另一種則是以高通為代表的超聲波屏下指紋技術。 

前者是當時國內安卓廠商普遍采用的技術,優點是成本低、可以濕手識別,缺點是只能在屏幕開啟最高亮度的情況下進行識別。后者無需最高亮度、安全性更高,但不能濕手識別,用戶體驗不好,同時成本也更高。 

可以看到,不論是哪種方案,在當時都并不完美。并且,在成本和用戶體驗之外,屏下指紋技術在當時有一個致命問題是蘋果最為在意的,那就是安全性。 

遙想 FaceID 之前的 Touch ID 技術,其原理是通過電容解鎖,需要帶有微電流的生物體才可以識別。但上述兩種屏下指紋識別技術,不論哪一種都不是活體檢測,在屏下指紋識別手機剛剛上市的時候,甚至出現過橘子皮解鎖這樣滑稽的安全事件,這顯然不是蘋果所能接受的。

 2017 年 9 月,搭載 FaceID 的 iPhone X 初亮相 | 視覺中國

安全和隱私在蘋果官方被列為最高優先級,這從蘋果不允許美國政府監控、破解 iPhone 就可見一斑。蘋果甚至因為隱私保護而不允許自家的 Siri 團隊收集機主信息,在產品迭代及優化面前,蘋果選擇了保護用戶隱私。 

在這樣的產品設計哲學下,蘋果選擇了盡管更貴,但卻可以活體檢測的 FaceID 技術。它能夠通過面部肌肉的微動作識別機主,即使佩戴 1:1 的仿真面具仍不能破解,確保了用戶信息的安全。 

除此之外,FaceID 所承擔的,并不僅僅是屏幕解鎖一項功能,還有定制化 emoji 等軟件功能。因此盡管「劉海屏」下的 3D 模組成本高達屏下指紋模組的 2-6 倍,蘋果認為其仍舊能夠值回票價。因為押寶在上面的,是軟件生態的更多玩法。 

口罩將如何改變蘋果?

疫情常態化的今天,當屏下指紋成為蘋果用戶最羨慕安卓用戶的功能之一,蘋果會否作出改變? 

首先,當初蘋果不選擇屏下指紋的首要原因仍舊沒有被攻克。上述曾深度參與 vivo 屏下指紋模塊測試的工程師告訴極客公園,經過幾年的發展,屏下指紋的安全性已經得到了大幅提高。但盡管如此,屏下指紋技術仍不能進行活體識別。 

若在 FaceID 的基礎上增加指紋識別功能,就意味著安全性的降低。畢竟,整個手機的安全性取決于安全等級更低的解鎖方式。 

其次,當前的屏下指紋識別模組需要占據較大的機身內空間,并且由于較厚,這類模組的存在往往擠占電池的體積,但相較于「解鎖」這樣的單點用戶體驗,續航時間是手機最基本的評價參數。

另外,盡管屏下指紋識別模組成本價較低,但以 iPhone 的利潤率計算,傳遞到終端消費者處,售價仍將升高數百元。

常見的光學屏下指紋識別模組,由一個圖像模塊和一個獨立芯片組成 | 極客公園

一位長期觀察蘋果的消息人士分析,蘋果大概率不會考慮增加屏下指紋功能,因為其設計哲學就是要盡量簡單,不要復雜?!柑O果只要一條路,按下 Home 鍵永遠回到桌面,FaceID 足夠好,就讓用戶一直用?!?nbsp;

更加值得一提的是,蘋果有足夠強大的產品矩陣做支撐。就算沒有屏下指紋,FaceID 又因為口罩不那么靈光,讓 Apple Watch 解鎖 iPhone 也比往手機里塞一個硬件模組要簡單。

「Apple Watch 可以解鎖 Mac,讓它解鎖 iPhone 就更不存在技術障礙。藍牙、NFC 都可以搞定,但是蘋果沒這么做,本質上還是對 FaceID 自信」,前述消息人士表示。 

該消息人士進一步闡述道:「如果疫情真的長期持續,最終將歐美國家改造成如日韓一般擁有『口罩文化』的國家,那么蘋果可能會考慮增加屏下指紋,否則蘋果是不會變的?!?nbsp;

一如往年,關于蘋果下一代新機的諜報正以每天幾條的速度被曝出。但也一如往年,最后新機發布時,這些傳聞又最終被證偽。

近日,又有蘋果屏下指紋專利曝光的消息出現。然而,在前文所述的種種原因下,好像另一種聲音更為「靠譜」——側面指紋識別。 

據 DigiTimes 報道,手機產業鏈近期頻傳蘋果極有可能將 iPhone 指紋識別功能改為手機側面設計。并且從臺系供應鏈端的消息看,Andorid 陣營品牌已經開始跟風,第四季度多家品牌手機廠商已將 2021 年上半年的新機設計改為右側指紋識別。 

或許是想要在疫情期間對 FaceID 進行補充,蘋果又會走回用電容識別微電流的「安全路」。 


責任編輯:靖宇

圖片來源:視覺中國、極客公園

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